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2017년 '쏘울 터보' 많이 사랑해주세요

by 박언진기자 posted Nov 22, 2016
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27일까지 열리는 LA오토쇼서 신모델 선보여 
기아 올들어 10개월 누적 판매량 2.8% 증가

기아자동차가 지난 16일 개막, 27일까지 개최되는 2016 LA오토쇼에서 1.6리터 터보엔진을 장착한 ‘쏘울 터보’ 신모델을 선보였다.  현재 판매되고 있는 1.6리터와 2.0리터 개솔린 직분사 엔진에 터보엔진을 장착한 모델이 더해짐에 따라 쏘울 구매자들의 선택의 폭이 넓어져 판매가 증가할 것으로 보인다. 기아차 미국법인(KMA)에 따르면 쏘울 터보는 씨드 GT, 프로씨드 GT의 1.6리터 T-GDI엔진이 새롭게 탑재되며 7단 듀얼클러치 변속기가 맞물려 최고출력 201마력을 자랑하며 정지상태에서 96km/h 거리까지 7.5초 순발력을 발휘하게 된다. 
주행모드는 에코, 노멀, 스포츠 등이 제공되며 고성능 엔진을 탑재한 만큼 제동성능 역시 강화된다. 전면부 LED 주간주행 등이 두 기능을 지닌 HID 헤드램프 아래쪽에 위치하고 전면 범퍼 디자인도 소폭 변경된다. 후방 카메라, 뒷좌석 USB, 8-웨이 운전석 전동시트, 사각지대 경고 시스템, 후측방 경고 시스템 등 편의 및 안전 장비가 탑재된다.
KMA의 오스 헤드릭 상품개발 부회장은 “쏘울을 사랑하는 현 고객 및 신규 소비자들을 위해 보다 스포티한 옵션을 제공하길 원했다”며서 “터보엔진 성능을 지닌 2017년형 모델은 팬들에게 또 다른 멋진 선택을 안겨주게 된다”고 말했다. 실내는 한국 판매모델과 동일한 모습으로 D컷 스티어링 휠, 오렌지 스티치 기어스틱 등이 포인트를 이룬다. 또한 상단 8인치 터치스크린을 통해서는 애플 카플레이, 구글 안드로이드 오토를 함께 지원하며 차별화를 강조하게 된다. 
한편 기아차 미국 판매법인은 지난 10월 4만8977대를 판매, 10개월 누적판매량이 지난해 대비 2.8% 증가한 54만741대를 기록했다고 발표했다. 10월 기아차 판매는 소형 CUV차급의 트렌드를 선도하고 있는 스포티지와 뛰어난 상품성 및 높은 가치로 소형차급에서 선전을 이어가고 있는 포르테가 선전했다.포르테와 스포티지의 10월 판매는 지난해 대비 54.2%와 28.3%로 각각 증가했으며 10개월 누적판매량도 27.9%와 59.3%로 각각 늘어났다. KMA의 마이클 스프라그 총괄부사장은 “올해로 10년째를 맞이하는 NBA 자동차부문 독점스폰서 지위를 적극 활용한 마케팅 전략의 수립과 집행을 통해 기아차의 브랜드 인지도와 선호도를 계속 높여 나갈 것”이라며 “미국 자동차 시장의 전반적인 부진에도 불구하고 기아차는 2015년까지 6년 연속 이어온 연간판매 신기록 행진을 올해에도 이어갈 수 있도록 남은 2개월간 최선을 다할 것”이라고 밝혔다.
조지아 기아자동차 공장의 경우 본격적인 생산 가동에 돌입한지 지난 16일로 정확히  7주년을 맞았다. 약 1200명의 직원들이 2009년 11월 16일 쏘렌토를 시작으로 기아 차량을 제조하기 시작했다. 쏘렌토는 미국에서 연간 판매가 10만대를 첫 돌파한 기아 차량으로 등록됐다.  2010년 10월 1일 KMMG는 2차 교대조를 동원한 생산체제에 돌입했다. 8개월만인 2011년 6월 3차 교대조 신규 직원 1000명으로 연간 36만대 차량 생산 체제로 돌입해 자동차 역사사상 전무후무한 기록을 남겼다.현재 3000명이 넘는 KMMG 직원들이 안전성과 효율성에 초점이 맞춰진 최고의 품질을 갖춘 차량을 제조하고 있다. 현재까지 1800명이 넘는 직원들이 한국을 방문해 직접 훈련을 받았으며 전 직원들은 기아 조지아 트레이닝 센터에서 훈련코스를 이수해야 한다. KMMG와 협력업체들은 1만4000여개의 일자리를 창출했다. 

박언진기자 ejpark@atlantachosun.com 
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2017 기아 쏘울터보. <사진 기아자동차>
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조지아 기아자동차 공장 전경.  


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