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전기차 패러데이퓨처 잠깐 ‘숨고르기’

by 박언진기자 posted Nov 15, 2016
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네바다 생산공장 공사대금 체불로 건설 중단 
'CES 2017'서 첫 전기차 상용모델 공개 예정 


‘테슬라의 대항마’로 불리며 기대를 모으고 있는 전기차 스타트업 패러데이퓨처(Faraday Future)의 네바다주 자동차 생산공장이 공사대금 체불로 건설이 중단됐다고 자동차 전문매체인 오토모티브 뉴스가 보도했다. 
패러데이퓨처는 엔지니어링 설계업체 에이컴(Aecom)에 9월분 공사대금 2100만달러를 지급하지 못했다. 에이컴은 10일 이내에 해당 비용을 지급하지 않을 경우 공장 건설 작업을 중단하겠다고 패러데이퓨처 측에 통지했다.에이컴에 지불해야 할 비용은 9월분 외에도 10월분(2350만 달러)과 11월분(1180만 달러)이 더 남아있다. 패러데이퓨처에 투자 중인 중국의 러에코(LeEco)는 해당 보도에 대해 "양사 간 협력관계는 공고하다"며 공장 건설에 문제 없다는 입장을 밝혔다. 
한편 전기차업체 패러데이퓨처(Faraday Future)는 내년 1월에 개최될 CES 2017에서 첫 전기차 상용 모델을 공개할 예정이다. 패러데이퓨처는 "뛰어난 기술, 주행거리, 디자인을 갖춘 프리미엄 전기차를 선보일 것"이라고 언급했다. 패러데이퓨처는 올해 1월 열린 CES 2016에서 컨셉트카를 공개한 이래, 테슬라, 애플 임원을 스카우트하고 공장 건설을 시작했다.
중국의 부호인 자웨팅 러에코 CEO가 패러데이퓨처의 실질적인 소유주로 알려졌다. 패러데이 퓨처에서는 뛰어난 한인인재들도 근무하고 있어 화제를 모으기도 했다. 우선 조지아텍 출신인 1977년생 오상민 박사이다.올해초부터 패러데이 퓨처에서 자율주행 시스템 개발에 매진하고 있는 오상민 박사는 서울대학교에서 컴퓨터공학을 전공했으며, 조지아텍에서는 컴퓨터 비전 및 머신 러닝 분야로 박사학위 연구를 진행하기도 했다.
오 박사는 패러데이 퓨처 입사 전 엔비디아에서 딥 러닝 기술을 활용한 자율주행용 슈퍼컴퓨터 ‘드라이브(Drive) PX’ 1세대와 2세대 개발을 주도했다. 2세대의 경우 CES 2016 엔비디아 부스에 공개돼 주목을 받기도 했다. 업계에서는 자율주행 및 인공지능 분야 전문가로 알려진 인물이다.엔비디아에 따르면 오는 2017년까지 100대의 볼보 XC90 SUV에 ’드라이브 PX' 2세대 제품이 탑재될 예정이다. 
한편 지난 2014년 캘리포니아주에 설립된 패러데이 퓨처는 설립된지 1년여만에 직원수가 400여명 이상으로 급증한 스타트업이다. 패러데이 퓨처 주요 임직원들은 테슬라, BMW 출신 등으로 구성됐다. 글로벌 생산 담당 수석 부사장으로 근무하고 있는 데그 레그혼은 테슬라 '모델 S' 개발 경험이 있고, 디자인 책임인 한인 리차드 김은 BMW 'i3'와 'i8' 디자인 리더였다. 패러데이 퓨처의 리차드 김 수석 디자이저는 “전기 자동차 산업의 정의를 다시 내릴 수 있는(Redefine) 우리의 기회”라며 현재 전기차 시장의 1인자 테슬라를 이길 수 있다고 자신하고 있다.   
조지아주 역시 원래 패러데이 퓨처가 생산 공장 설립지의 유력한 후보지 중 한 곳이었다. 패러데이 퓨처 측은  조지아주 사바나 인근의 400에이커 규모의 부지를 포함해 뉴튼카운티에서는 ‘조지아 히스토릭 허트랜드’, I-16 인근에서는 브라이언카운티 부지와 더블린시에 소재한 부지 등 여러 곳을 관계자들이 둘러본 것으로 알려져 당시 대어를 놓친 것에 대해 아쉬움을 줬었다. 반면 네바다 주정부는 10억달러를 투자해 생산 시설을 짓는 패러데이 퓨처 측에 2억1500만달러 상당에 이르는  택스 인센티브와 크레딧을  향후 15년 동안 제공하기로 약속하면서 패러데이 퓨처의 최종 선택을 받았다. 패러데이 퓨처는 그 대가로  4500개의 신규 일자리를 네바다주에 제공한다. 이로 인해 네바다주는 명실공히 전기 자동차 생산의 허브로 발돋움하게 된다. 패러데이 퓨처의 경쟁업체인 테슬라 모터스도 이미 10억달러가 투자되는 대규모 공장을 네바다주에 짓고 있다. 
2014년 설립된 패러데이 퓨처는 전기차 스타트업으로 알려져 있으며 2017년까지 시장에 최신 신형 전기차를 출시할 계획이다. 경제 전문 매체 비즈니스 인사이더가 익명의 취재원을 통해 취재한 바에 따르면 패러데이 퓨처는 상당수가 BMW와 테슬라와 같은 1류 자동차 기업 출신인 직원들 수백명을 채용한 것으로 알려졌다. 

박언진기자 ejpark@atlantachosun.com 
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패러데이 퓨처의 리처드 김 헤드 디자이너. <사진 Faraday Future 제공>
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패러데이 퓨처의 네바다주 완공 조감도. 


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