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수면제 부작용 알고 계십니까?

by 김언정기자 posted Oct 25, 2016
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치매, 기억력 저하, 자살충동 유발...경각심 가져야

 

인생의 3분의 1을 차지하는 수면은 에너지를 추전할 뿐만 아니라 지시고가 정보를 뇌에 정리하고 저장하는 중요한 기능을 수행한다.
때문에 수면 장애를 앓게 되면 낮 동안 피로를 호소하거나 짜증이 나고 집중력도 저하돼 일의 능률마저 떨어지게 된다.
단기성 불면증의 경우 스트레스, 생활환경 및 생활패턴의 변화 등이 주요 원인인 반면 만성 불면증의 경우 우울증, 조울증 등의 정신질환 혹은 알콜, 각성제 등의 약물 오남용 등이 원인인 경우가 많다.
불면증에 시달리는 환자들의 경우 의사에게 진료를 받고 약을 처방받아 전문의약품 수면제를 복용하기도 하는데 수면제는 보통 중추 신경계에 작용하는 항정신성 의약품에 속하며 종류로는 졸피뎀, 벤조디아제핀 계열 등이 있다. 수면제 대부분이 의존성 및 중독성이 강한 향정신성 의약픔이기 때문에 반드시 의사 처방하에 복용해야 한다.
하지만 최근 수면제 복용 부작용과 관련한 사례들이 속속 보고되고 있어 복용시 주의가 요망되고 있으며 이들 수면제의 오남용시 치매 발병률을 높이고 기억력을 감퇴시키며 자살충동까지 유발시킬 수 있다는 사항에 대해 경각심이 일고 있다.
실제로 최근 프랑스 보르도대와 캐나다 몬트리올대 연구팀은 65세 이상 노인 8980명을 대상으로 수면제 및 진정제와 알츠하이머 발명 관련성을 분석한 연구결과를 발표했다. 두 그룹을 비교한 결과 수면제의 한 종류인 벤조디아제핀 계열 약을 복용한 노인은 최대 50%까지 알츠하이머 발병률이 높았던 것으로 나타났으며 복용기간 역시 3개월 이상으로 늘어날수록 발병률이 높았다. 알츠하이머학회의 수석 연구원인 제임스 피케트 박사는 “이 약을 장기간 복용시에는 치매 발병률이 증가한다는 증거가 분명하다. 따라서 이 약의 사용에 대해 의문을 제기하게 된다”고 언급했다.
의료진들 역시 “수면제를 장기간 과다 복용할 겨우 뇌 신경에 이상이 생겨 불안, 초조, 환각, 어지럼증, 기억상실 등의 부작용이 생길 수 있다. 즉, 졸피뎀과 같은 수면제는 향저신성 의약품이기때문에 사람의 중추신경계에 작용해 오남용 위험이 있다. 따라서 주치의가 정한 처방량과 처방 기한에 맞춰 복용해야 부작용 없이 효과를 볼 수 있다”고 강조하고 있다.
실제로 최근 모 방송국 인기프로그램에서는 졸피뎀 부작용에 대해 방영을 했으며 쉽게 구한 졸피뎀 오남용자들의 부작용 현상을 여과없이 보내 충격을 준 바 있다. 프로그램에서 나타난 부작용 사례들은 수면제 복용후 몽유병 환자처럼 외출까지 했으나 다음날 기억이 없거나 수면중 폭식, 지인들에게 수차례 전화를 걸어 같은 말을 되풀이 하기 등에 대해 정작 본인은 이러한 사실들을 기억하지 못해 충격을 주었다. 졸피뎀 부작용을 겪은 한 출현자는 자살충동까지 일게 했다는 증언을 했으며 탈렌트 고 최진실 전 매니저 P씨는 제작진에 최진실이 수면제를 상습적으로 복용한 사실을 털어놓았다. P씨는 “잠들기 전까진 자기가 한 행동을 잘 기억 못한다. 약 기운에 순간적으로, 충동적으로 행동한다”고 말했으며 P씨 역시 약물 과다 복용으로 사망했다.
의료계 관계자들은 “스트레스 높은 환경적 영향으로 해마다 불면증으로 고통받는 사람들이 계속해서 늘어나고 있다”면서 “수면이 사람들의 일상 삶의 질과 연결되어 있다는 걸 알고 불면증 치료에 적극적일 필요가 있을 것이다”고 강조했다.


김언정기자 kim7@atlantachosun.com


수면제 의존성 및 부작용의 심각성에 대해 경각심을 가져야 한다.

수면제.jpg
 


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