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통통통칼럼 자존심보다 자존감

2010.11.12 17:07

편집실 조회 수:3879

신문발행일 2010-11-13 
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사람이나 단체나 자존심을 내세우곤 한다. 운동 경기를 보면 여실하다. 과거 필자가 적성검사를 비롯 이런 저런 검사를 하면 여러 분야에서 그 점수가 높게 나타나곤 했다. 검사를 잘못해서 그런가 하고 넘기곤 했었다. 후에 유사하게 나타난 다른 결과를 보고 "타인에 비해 자존감이 높아 그렇게 나타난 것 같다"고 귀띔해 주는 분이 있었다. 자존심과 자존감은 상호 관련성이 있으나 다소 다른 점이 있다. 자존심과 자신감은 자존감을 기반으로 조성되고 출발한다. 하지만 자존감은 자존심과 자신감을 포함하는 본질적 상위의 개념이다. 자존심은 "남에게 굽히지 아니하고 자신의 품위를 스스로 지키는 마음" 자신감은 "이루어 낼 수 있다는 믿음 혹은 느낌" 이라고 한다면, 자존감은 "자신의 특성과 능력에 대해 지니고 있는 생각 판단 감정 및 기대를 포함하는 개념으로 선.후천적인 요인에 의해 생겨 인간 내면에 자리잡고 있는 감정의 요소라고 할 수 있다. 이는 자신에 대한 자기 긍정적 평가로서 자신이 사랑 받고 존중 받을 만한 특별한 능력이 있으며 삶을 향상시키거나 행복해질 가치를 소유하고 있는 존재라는 생각 내지 감정 평가이다. 이것은 모든 대인관계에도 좋은 영향을 끼치며 성취감 내지 행복감에도 비래 하여 영향을 준다. 정신학자들에 의하면 정신적으로 건강할수록 자존감이 높고 그렇지 못한 사람일수록 자존감이 낮다고 한다. 하지만 불행하게도 자존감이 높은 약 10%의 사람을 제외하고 대부분의 사람들은 낮은 자존감을 가지고 있단다. 왜 대부분이 낮은 자존감을 가지고 있는 것일까? 전문인들은 그 이유를 사람들이 긍정적인 표현과 의식의 세계보다는 부정적인 환경에 더 노출되어 있기 때문이라 한다. 그런데 각 사람이 지닌 자존감의 색에 따라 자존심과 자신감의 색이 다르다. 그리고 자존심과 자신감은 실패를 하고 상처를 받을 수 있다. 하지만 자존감은 외부 환경에 의해 지배를 받지 않는다. 이유는 외부 조건으로만 영향을 받지 않기 때문이다. 세상에는 부정적 환경 속에서도 자존감으로 승리한 사람이 많다. 기록에 의하면, 불구자로 태어나 불우한 환경에서 자랐지만 높은 자존감을 소유했던 사람들이 많다. 시각장애인 밀턴, 곱사등 알렉산더 대왕, 바다의 제왕 넬슨 제독, 유럽을 정복한 나폴레옹, 그리고 대 문호 섹스피어는 다리에 이상이 있었다. 발명왕 에디슨은 어린 시절 바보로 취급을 받았고, 천재 아인슈타인은 학창시절 수학에 낙제를 했었다. 디즈니랜드의 월트 디지니는 다섯 번이나 파산을 했고, 알렉스 헤일리는 뿌리란 책을 출판하기 위해 4년 동안, 잭 캔 필드는 “내 영혼의 닭고기 수프” 란 책을 출판하기 까지 33개의 출판사에서 거절을 당했고 영국의 소설가 존 크레는 564권의 책을 출판하기 전에753통의 거절장을 받았다. 에디슨은 전구 발명을 위해 147번, 라이트 형제는 비행에 성공하기까지 805번의 실패했었다. 『오체불만족』의 저자 일본인 "오토다케 히로타다"는 태어날 때부터 팔과 다리가 없는 선천성 사지절단 장애인이다. 그러나 그는 와세다 대학을 졸업하고 교사로 그리고 저술가로 활발하게 활동하고 있다. 호주인 “닉 부이치치 허그”씨도 태어날 때부터 손과 발이 없이 태어났다. 그는 대학을 졸업하고 여러 취미 생활과 더불어 왕성한 활동을 하며 희망전도사로 세계에 복음을 전하고 있다. 그는 “당신은 외로운 삶, 두려워하는 삶, 패배의 삶을 살고 있습니까? 승리하는 삶을 살고 싶지 않습니까? 내가 일어설 때의 승리감 나 스스로 할 수 있음을 알 때의 승리감, 하나님께서 팔과 다리가 없는 사람을 미소 짓게 하셨다면…내가 단 한 사람에게 예수님에 대해 말할 수 있고 그래서 그 영혼이 예수님을 믿고 영생의 삶을 살 수 있다면…하나님께서 한 영혼을 구원하시기 위해 내 팔다리가 없게 하셨다면 내게 어떠한 어려움을 주셨든지 나는 그분께 쓰임을 받을 것입니다. 그것이야 말로 진정한 가치가 있는 일이기 때문입니다. 여러분이 만일 기적을 바라고 기도하신다면 하나님은 여러분에게 기적을 주실 것입니다. 여러분에게 기적을 내려 주시지 않는다면 여러분이 누군가의 기적이 될 것입니다.”라 했다. 또한 영국인 앨리슨 래퍼는 신체적 장애를 남 다른 아름다움으로 승화시킨 인간승리자이다. 그녀는 두 팔도 없이 기형적 짧은 다리로 태어났다. 생후 6주 만에 버려져 19년 동안 복지 시설에서 자랐다. 21세에 결혼, 남편의 폭력으로 9개월 만에 헤어지고 장애의 몸으로 아들 패리스를 낳았다. 그런 상황에서도 미술대학을 졸업, 입과 장애 발로 그림을 그리고 구족화가 겸 사진작가가 되었다. 그녀는 불편한 자신의 몸을 작품의 소재로 삼으며 장애를 극복했다. 2003년 스페인 "올해의 여성상" "대영제국 국민훈장"을 받았다. 2005년 "세계 여성상"을 수상하기도 했다. “나는 장애를 갖고 태어났지만 행복하다. 장애인을 일컫는 disable 이란 말은 사회에서 만들어낸 것이지 앨리슨, 나 자신에 의해 만들어진 것이 아니다. 나는 그저 남들과 조금 다를 뿐, 남들이 나를 어떻게 생각하느냐는 전혀 신경 쓸 일이 아니다”라 말한 그녀는 작품 활동을 할 때마다 정상인과 다른 자신의 몸을 오히려 다름이 특별하고 아름답게 만든다고 한다. 이들의 불굴의 승리는 모두 반석 같은 자존감에서 출발한 것이다. 이들은 어떤 환경에서든 자존감을 잃어 버리지 않았다. 낮은 자존감에서 출발한 자신감, 자존심은 환경에 따라 무너지거나 상처를 받고 자타의 인생을 파멸로 이끌 수 있다. 하지만 높은 긍정적 자존감은 모진 역경에도 새로운 창조적 인생의 스토리를 창출하게 한다. 성경의 다윗 소년은 하나님 신앙의 자존감으로 거장 골리앗을 넘어뜨리고 이스라엘을 구했다. 자신감. 자존감도 좋으나 신앙을 초석으로 한 자존감으로 불굴의 투지를 가져봄을 어떨까?

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